Die Bay Area Bewegung

30. June 2019 at 10:29
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Die Arbeit der Bay Area Figurative Movement stellt einen wichtigen Moment in der Entwicklung der abstrakten Malerei nach dem Zweiten Weltkrieg dar, als Künstler wie David Park, Richard Diebenkorn und Elmer Bischoff – alle aus der Bay Area of San Francisco – trotz der reinen Abstraktion der so genannten New York School die Themen wieder in ihre Arbeit einbrachten: Mark Rothko, Jackson Pollock, et al. Benannt nach einer Ausstellung im Oakland Museum of Art im Jahr 1957, die in einer Reihe von Genres, von der Landschaftsmalerei bis hin zur Porträtmalerei, arbeitete, schufen die Figurativen Künstler der Bay Area ein Werk, das sowohl ein Päan für die lokale Landschaft und Kultur ist und eine formale Entwicklung von globaler Bedeutung innerhalb der modernen Kunst darstellt.

Wichtige Ideen

Das Werk der Bay Area Figurative Movement bedeutet wohl die bedeutendste und subtilste Herausforderung für die Dominanz des Abstrakten Expressionismus in der nordamerikanischen Kunst der Nachkriegszeit. Wenn der Aufstand der Pop Artists durch eine konträre Umarmung des Oberflächlichen definiert wurde, umarmten Künstler wie David Park, Elmer Bischoff und Richard Diebenkorn den Geist der Abstraktion und wandten sich Landschaften, Figuren und zeitgenössischen Kulissen zu, in denen ihre Kompositionen begründet werden konnten.

Die Figurative Bewegung des Bay Area wurde allgemein als die erste bedeutende nordamerikanische Kunstrichtung angesehen, die auf der Westküste basiert. Mit ihren sonnigen Terrassen, stimmungsvollen Meereslandschaften und stimmungsvollen Stadtszenen schufen die Künstler der Bay Area Werke, die sowohl intensiv auf den Ort als auch an eine ganze Tradition der europäischen urbanen Abstraktion anknüpften: vom Post-Impressionismus des späten 19. Jahrhunderts in Paris bis hin zu den expressionistischen Gemälden aus Berlin und Nordeuropa des frühen 20. Jahrhunderts.

So wie Ostküstenmaler der 1950er-60er Jahre wie Jane Freilicher mit einer Gemeinschaft von Dichtern in Verbindung gebracht wurden – im Falle Freilichers die New York School of Frank O’ Hara et al. -, so reagierten die Figurativen Künstler der Bay Area auf die literarische Kultur ihrer Heimatstadt und ihre umhüllende Kunstszene. Schriftsteller wie Robert Duncan und Jack Spicer zogen sich durch die Gruppe, die auch von der West Coast Beat-Szene beeinflusst wurde, einer Infusion von Genres und Medien, die den grenzenlosen Geist dieser Zeit verkörpern.

Anfänge

Ein Großteil des künstlerischen Lebens in San Francisco in den frühen 1950er Jahren drehte sich um die California School of Fine Arts, wo viele der mit der Bay Area Figurative Movement verbundenen Maler lehrten oder studierten. David Park knüpfte wichtige kreative Freundschaften mit Elmer Bischoff und Hassel Smith an der Schule, als alle drei 1946 dort lehrten. Auch Richard Diebenkorn, damals Schüler der Schule, schloss sich der Gruppe an, die sich zum Mittagessen oder am Wochenende in den verschiedenen Künstlerateliers traf. 1946 trat Clyfford Still, dessen abstrakt expressionistisches Werk in der Ausstellung der Art of This Century Gallery in der New Yorker Galerie von Peggy Guggenheim 1945 gelobt worden war, in die Fakultät ein. Immer noch ein dominanter Einfluss, und 1948 stellten Park, Bischoff und Smith abstrakt-expressionistische Arbeiten in einer großen Ausstellung im San Francisco Museum of Art aus. Doch schon im folgenden Jahr wandte sich Park der figurativen Arbeit zu, setzte dabei weiterhin auf die gestische Pinselführung des abstrakten Expressionismus und behielt die Betonung von Form und Farbe bei. Park wurde de facto zum Gründer und Anführer der Bay Area Figurative Movement. 1950, nachdem Still die California School of Fine Arts verlassen hatte, teilweise aus Protest gegen die Ernennung von Park zum stellvertretenden Direktor, wurde die Schule zu einer Drehscheibe für die neue figurative Bewegung.

Die folgenden Kunstwerke sind die wichtigsten in der Bay Area Figurative Movement – die sowohl die wichtigsten Ideen der Bewegung zusammenfassen als auch die größten Leistungen jedes Künstlers in der Bay Area Figurative Movement hervorheben. Vergiss nicht, die Künstlerübersichtsseiten der Künstler zu besuchen, die dich interessieren.

Künstler: David Park

Beschreibung und Analyse des Artworks: David Parks bahnbrechende Malerei zeigt einen Jungen im Dreiviertelprofil, der die Griffe eines Fahrrads umschließt. Seine Haut passt zum leuchtenden Orange der Spur, die sich hinter ihm erstreckt, die Streifen auf seinem Hemd, die an die Kurven des Lenkers erinnern. Rechts tritt ein zweiter Junge in die Pedale, seine Figur in Schwarz, Weiß und Rot, eine längliche Form, ergänzt durch das lange weiße Geländer an der Seite. 1951 gewann Kids on Bikes den jährlichen Wettbewerb der San Francisco Art Association, der einen großen Einfluss auf die regionale Kunstszene hatte und die Bay Area Figurative Movement effektiv einführte.

Kids on Bikes könnte man als eine Aneignung der emotionalen Wirkung des Abstrakten Expressionismus für die figurative Kunst betrachten. Die extreme Beschneidung des Bildes und die Verkürzung der Perspektive führen dazu, dass die beiden Figuren eher einen inneren, imaginären Bereich als einen äußeren dreidimensionalen Raum einzunehmen scheinen. Dieser nicht-realistische Effekt wird – ungeachtet des “figurativen” Stils – durch die Verwendung intensiver, nicht-natürlicher Farben verstärkt, wiederum dank des Abstrakten Expressionismus. Die Einheitlichkeit der Farbe verdeutlicht die Stimmung des Stückes und verkörpert das, was der Kunstkritiker Michael Fried als Parks Einsatz von Farbe zum Zwecke der emotionalen “Absorption” bezeichnet. Die übertriebene Größe des hinteren Rades des zweiten Jungen hat einige Kritiker dazu veranlasst, eine freudsche Interpretation der Arbeit als Umgang mit dem sexuellen Erwachen eines Jugendlichen anzunehmen. Sicherlich vermitteln beide Figuren Selbstabsorption und Angst, während der naive formale Ansatz ihre pubertierende Unbeholfenheit nachzuahmen scheint.

Glenn Wessels, einer der abstrakten Künstler, der den Preis der San Francisco Art Association an Kids on Bikes verlieh, bemerkte, dass das Gemälde das einzige war, das sie beurteilt hatten, das weder realistisch noch im Stil des abstrakten Expressionismus war. Parks einzigartige Kombination aus figurativer Subjekt-Materie und gegenstandsloser Behandlung würde den frühen Ansatz der Bay Area Figurative Movement definieren. Gleichzeitig brachte er eine unnachahmliche Ungezwungenheit in seine Malerei ein und zog den Betrachter mit seiner Wärme der Farbe, der Nähe des Fokus und der Alltagsgegenstände in seinen Bann.

Künstler: Elmer Bischoff

Beschreibung und Analyse des Artworks: Bischoffs berühmtes Gemälde verwendet Ebenen in verschiedenen kühlen Farben, um eine lichtdurchflutete Szene anzudeuten, als wäre das Element Luft selbst greifbar geworden. Die leicht unter dem Mittelpunkt des Bildes positionierte Figur scheint unter Wasser zu sein, in Licht getaucht, ihre Form verschwimmt, während ihr dunkles Haar und ihre nach unten gerichtete Haltung eine Stimmung der Selbstabsorption und Isolation vermitteln. Ihr orangefarbener Pullover wird zum Mittelpunkt und Drehpunkt der Energien des Gemäldes, zieht die Berührungen von Gelb und Orange hervor, die an anderer Stelle erscheinen, und richtet die Aufmerksamkeit des Betrachters auf eine andere Figur, weiter hinten, mit einem senffarbenen Hemd. Die leere Eiform des Gesichts dieser Figur deutet darauf hin, dass es sich um eine Schaufensterpuppe handeln könnte, die vielleicht gestellt und an eine Tafel gelehnt ist.

Bischoffs orangefarbener Pullover gilt als eines der frühen Meisterwerke der Bay Area Figurative Movement. Der offensichtlichste Bezugspunkt sind Edward Hoppers Innenszenen, die oft isolierte Einzelfiguren enthalten und den gleichen Eindruck von subaquatischer Isolation erzeugen. Das perlende Licht des kalifornischen Innenraums von Bischoff, dessen Leuchtkraft jeden Zentimeter des Raumes durchdringt, gleicht ein ähnliches Gefühl nicht ganz aus. Bischoff “entstammt der Tradition der amerikanischen Malerei, zu der auch Ryder und Hopper gehören, die beide glaubten, dass Einsamkeit ein unausweichlicher Zustand sei”, wie der Dichter und Kunstkritiker John Yau sagt.

Im Jahrzehnt nach der Komposition von Orange Sweater entwickelte sich der Stil von Bischoff. Er begann, großformatige Seelandschaften zu schaffen und brachte eine symbolische Komplexität in sein Werk, inspiriert von Albert Pinkham Ryder und der Musik von Richard Wagner. Stücke wie Figure at Window with Boat (1964), die eine Frau zeigen, die über eine turbulente rote und schwarze Marine-Landschaft blickt, scheinen die turbulente kulturelle Stimmung der frühen 1960er Jahre zu reflektieren, während Figure, Boat, Clouds (1971) auf wenige kompositorische Elemente reduziert ist, die jeweils eine fast mythische, archetypische Qualität annehmen.

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